山地草甸提供了污染的第一线索

 作者:茹旺     |      日期:2017-07-03 06:22:06
作者:BOB HOLMES在SANTA CRUZ高山苔原上,这个精致的生态系统铺设在树线上方的山峰上,似乎是一个由空气污染引起的生态变化的极其敏感的晴雨表科罗拉多大学博尔德分校的高山地理学家马克威廉姆斯表示,汽车尾气和发电厂的氮污染增加在高山溪流中比在更低海拔的更强大的森林溪流中更容易出现他建议环境科学家调查空气污染的影响将找到苔原地区的第一个线索威廉姆斯和他的同事本周在旧金山举行的美国地球物理联盟会议上介绍了近十年来对科罗拉多州山地苔原的研究结果高山苔原下的土壤很薄,营养成分也很差这意味着苔原植物通常会清除它们可利用的所有硝酸盐,不留下任何物质浸出到溪流中但是贫瘠的土壤和恶劣的气候限制了苔原植物的生长,因此它们无法吸收空气污染造成的任何额外硝酸盐结果是过量的硝酸盐最终在高山溪流中结束 “这就是悖论,”该大学的植物生态学家威廉鲍曼说 “你有一个氮限制系统仍在向地下水中泄漏氮气”在较低的海拔高度,更良性的条件使植物能够吸收额外的氮气,并迅速生长,因此很少有人能够进入溪流自20世纪80年代中期以来,威廉姆斯和他的同事们一直在科罗拉多州和怀俄明州洛矶山脉东坡的三个地点监测高山溪流中硝酸盐的浓度在整个区域,自工业化前时代以来,大气中氮氧化物的浓度已大大增加在所有三个地点,他们在蒸汽中发现了可测量的硝酸盐含量,这表明苔原的氮含量超过其应对的含量三个站点中有两个似乎在过去四年中达到了这个阶段威廉姆斯指出,博尔德市从其中一个流域抽取饮用水,开始出现硝酸盐问题威廉姆斯和他的同事们还研究了鬃毛锥形针叶中氮的浓度,这种松树生长在苔原边缘的树线下方由于个别针头可存活长达20年,因此每棵树的针头都会记录特定时间内可用的氮气量研究人员发现,1992年形成的针叶含氮量是1975年形成的1.5倍,但仅限于生长在树线附近的松树威廉姆斯说,在低海拔地区生长的松树在针叶中的氮含量几乎没有变化,这一发现加强了他的观点,即苔原是增加污染的良好指标威廉姆斯说,科罗拉多州高山溪流中的氮浓度现已接近美国东部严重受损水道的氮浓度幸运的是,科罗拉多州的硫污染相对较低,因此其酸化程度低于东部地区然而,威廉姆斯强调,